Επανεκκίνηση της παγκόσμιας σκακιέρας – του Μάικλ Κλάρε

by/ 0 Comments / 0 View / 30/08/2021

Πολλοί σχολιαστές συμφωνούν ότι η αποχώρηση των ΗΠΑ από το Αφγανιστάν και η κατάρρευση της αφγανικής κυβέρνησης θα έχουν μακροπρόθεσμες στρατηγικές συνέπειες. Οι περισσότεροι παρατηρητές εστιάζουν την προσοχή τους στην ταχύτητα της πτώσης της κυβέρνησης και το χάος που προέκυψε στην Καμπούλ. Πολλοί ισχυρίζονται ότι η αποτυχία της κυβέρνησης Μπάιντεν να προβλέψει το χάος και να σχεδιάσει μια ομαλή διαδικασία εκκένωσης έχει μειώσει σημαντικά τη δύναμη και το κύρος των ΗΠΑ. Αυτές είναι οι πρώτες μέρες και τέτοιες πρώιμες εκτιμήσεις δεν μπορούν να καλύψουν όλες τις πιθανές συνέπειες της αποχώρησης της Αμερικής από το Αφγανιστάν. Μια πιο ισορροπημένη εκτίμηση θα εντόπιζε σημαντικά κέρδη και ζημίες από την αποχώρηση των ΗΠΑ.

Για τους επικριτές της κυβέρνησης Μπάιντεν, τα στρατηγικά ελλείμματα είναι πολλά και εύκολο να εντοπιστούν. Υπάρχει η απώλεια ενός αμερικανικού στρατιωτικού προπύργιου στην καρδιά των τζιχαντιστών, που μειώνει κατά πολύ την ικανότητα της Ουάσιγκτον να παρατηρεί, να εντοπίζει και να αντιμετωπίζει οντότητες όπως η Αλ Κάιντα, το Ισλαμικό Κράτος και οι ίδιοι οι Ταλιμπάν. Ο Πρόεδρος Μπάιντεν, στην τηλεοπτική ομιλία του προς το έθνος στις 16 Αυγούστου, υποστήριξε ότι, παρά την αποχώρηση των ΗΠΑ από το Αφγανιστάν, έχουμε αναπτύξει μια «αντιτρομοκρατική ικανότητα στον ορίζοντα», που επιτρέπει μια αποτελεσματική απάντηση των ΗΠΑ στις τρομοκρατικές απειλές σε όλη την περιοχή. Οι επικριτές του υποστηρίζουν ότι η κρίσιμη δουλειά για τον εντοπισμό των εχθρικών μαχητών θα γίνει πολύ πιο δύσκολη χωρίς τη βάση επιχειρήσεων στο Αφγανιστάν και ότι η ικανότητα «πέρα από τον ορίζοντα» δεν ταιριάζει με τα «άρβυλα στο έδαφος».

Μένει να φανεί εάν η ηγεσία των Ταλιμπάν θα επιτρέψει ξανά στο Αφγανιστάν να χρησιμοποιηθεί ως βάση για επιθέσεις στη Δύση ή, αναζητώντας απελπιστικά βοήθεια και επενδύσεις για την επανεκκίνηση της οικονομίας, θα τερματίσει τέτοιου είδους προσπάθειες. Άγνωστο επίσης είναι αν θα κατευθύνουν τις μελλοντικές τζιχαντιστικές τάσεις τους εναντίον των αντι-ισλαμικών καθεστώτων στη γειτονική Κίνα και τις πρώην σοβιετικές δημοκρατίες και όχι εναντίον της Δύσης.

Σημαντική απώλεια, για τους επικριτές του Μπάιντεν, είναι ότι η Ουάσιγκτον έχει εγκαταλείψει κάθε ελπίδα να παίξει σημαντικό ρόλο στην Κεντρική Ασία, που θεωρείται από πολλούς αναλυτές ως ο γεωπολιτικός άξονας της Ευρασίας. Οι ΗΠΑ προσπάθησαν να ανατρέψουν τη σοβιετική κατοχή του Αφγανιστάν (1979-89) υποστηρίζοντας αντισοβιετικούς αντάρτες, συμπεριλαμβανομένου του Οσάμα Μπιν Λάντεν (η Αλ Κάιντα ιδρύθηκε τον τελευταίο χρόνο της κατοχής). Μετά τη σοβιετική κατάρρευση, οι κυβερνήσεις του Κλίντον και του Μπους κατέβαλαν συντονισμένη προσπάθεια για να δημιουργήσουν μια ισχυρή παρουσία των ΗΠΑ στην Κεντρική Ασία, επιδιώκοντας έτσι να ελαχιστοποιήσουν τη ρωσική και κινεζική επιρροή στην περιοχή και να εκμεταλλευτούν τους τεράστιους ενεργειακούς και ορυκτούς πόρους της. Η επέμβαση, το 2001, στο Αφγανιστάν εξετάστηκε επίσης από αυτή τη μεγαλύτερη γεωπολιτική προοπτική και κάποια στιγμή το Πεντάγωνο λειτούργησε ακόμη και βάσεις στο Κιργιστάν και το Ουζμπεκιστάν για την υποστήριξη των αφγανικών επιχειρήσεών του. Αλλά τώρα, με την αποχώρηση των ΗΠΑ από το Αφγανιστάν, η Ουάσιγκτον διατηρεί λίγους μοχλούς επιρροής στην περιοχή.

Για τους επικριτές της κυβέρνησης Μπάιντεν, αυτή η οπισθοχώρηση στην Κεντρική Ασία αντιπροσωπεύει μια ζωτική ήττα στην παγκόσμια σκακιέρα, ιδίως λόγω των πρόσφατων κινεζικών και ρωσικών προσπαθειών να επεκτείνουν την εμβέλειά τους στην περιοχή. Η Ρωσία έχει αυξήσει τους στρατιωτικούς της δεσμούς με τις πρώην σοβιετικές δημοκρατίες της Κεντρικής Ασίας, ιδιαίτερα το Καζακστάν, το Κιργιστάν, το Τατζικιστάν και το Ουζμπεκιστάν, όλα μέλη του Οργανισμού της Συνθήκης Συλλογικής Ασφάλειας (ΟΣΣΑ / CSTO), που είναι υπό την διεύθυνση της Μόσχας. Η Κίνα έχει προωθηθεί σημαντικά στον οικονομικό τομέα μέσω της γιγαντιαίας πρωτοβουλίας της για τον Νέο Δρόμου του Μεταξιού. Εν τω μεταξύ, οι δεσμοί των ΗΠΑ με αυτές τις χώρες -εφόσον χρηματοδοτήθηκαν περίτεχνα- εξανεμίστηκαν σε μεγάλο βαθμό.

Για πολλούς στην Ουάσιγκτον, αυτή η απότομη απώλεια επιρροής σε ένα τόσο σημαντικό γεωπολιτικά μέρος του κόσμου θα απαιτήσει ισχυρή προσπάθεια των ΗΠΑ για να επιβεβαιώσουν την παρουσία τους. «Η Κεντρική Ασία δεν είναι ακριβώς ένας περιζήτητος προορισμός για τους διπλωμάτες, αλλά χρειαζόμαστε αυτούς τους αφοσιωμένους δημόσιους λειτουργούς προκειμένου να θέσουν τις βάσεις για να χρησιμοποιήσει ο αμερικανικός στρατός τις υπάρχουσες βάσεις από τις οποίες θα πραγματοποιήσει πιθανές αεροπορικές επιδρομές», δήλωσε ο Δημοκρατικός βουλευτής Τζιμ Λάνγκεβιν από το Ρόουντ Άιλαντ, αναφερόμενος σε εκείνες τις πρώην βάσεις που κατείχαν οι ΗΠΑ στο Κιργιστάν και το Ουζμπεκιστάν, συμπληρώνοντας ότι «θα χρειαστούμε επίσης συνεργασίες για αποστολές πληροφοριών και κατασκοπίας». Αλλά ο Ρώσος Πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν απέκλεισε ρητά οποιοδήποτε στρατιωτικό ρόλο των ΗΠΑ στην περιοχή κατά τη συνάντηση κορυφής του με τον Μπάιντεν στη Γενεύη στις 16 Ιουνίου και, χωρίς την ευλογία του, οι ηγέτες των δημοκρατιών της Κεντρικής Ασίας είναι απίθανο να δώσουν την έγκρισή τους.

Η αμφισβητούμενη αξιοπιστία

Τέλος, υπάρχει το θέμα που συζητείται έντονα και αφορά την «αξιοπιστία» ή τον ισχυρισμό ότι η εγκατάλειψη του Αφγανιστάν από την Ουάσιγκτον θα υπονομεύσει την πίστη των συμμάχων της Αμερικής στην πρώτη γραμμή, όπως το Ισραήλ, η Ταϊβάν και η Ουκρανία, και την αξιοπιστία της Ουάσιγκτον ως αμυντικού εταίρου, ενθαρρύνοντας παράλληλα γνωστούς αντιπάλους της Αμερικής, κυρίως την Κίνα, το Ιράν και τη Ρωσία, να είναι πιο επιθετικοί απέναντι σε αυτούς τους ευάλωτους συμμάχους.

Τα κυβερνητικά ελεγχόμενα μέσα ενημέρωσης στην Κίνα χρησιμοποίησαν το χάος στο Αφγανιστάν για να προειδοποιήσουν την Ταϊβάν ότι δεν μπορεί να υπολογίζει στις ΗΠΑ πως θα τη βοηθήσουν όταν τελικά η Κίνα επιτεθεί στο νησί. Σε παρόμοιο πνεύμα, η πρώην πρέσβειρα του ΟΗΕ Νίκι Χάλεϊ έγραψε ότι «μια Αμερική σε υποχώρηση δίνει στη Ρωσία πράσινο φως για να εισβάλει στην Ουκρανία. Μια ντροπιασμένη Αμερική στέλνει μήνυμα στο Ιράν ότι δεν είμαστε σοβαροί για να υπερασπιστούμε το Ισραήλ ενάντια στην επιδίωξη των Αγιατολάχ να αποκτήσουν πυρηνικά όπλα».

Η «αξιοπιστία» ήταν πάντα ένας αμφισβητούμενος όρος στην αμυντική πολιτική των ΗΠΑ, με ορισμένους αναλυτές να επιμένουν ότι αποτελεί θεμελιώδες δόγμα της αμερικανικής στρατηγικής και άλλους να υποστηρίζουν ότι η σημασία της ήταν υπερβολική. Σε αυτή την περίπτωση, είναι εξαιρετικά αμφίβολο ότι η εγκατάλειψη από την Αμερική της κυβέρνησης της Καμπούλ -αμφίβολου συμμάχου, αν υπήρξε ποτέ- θα έχει μόνιμο αντίκτυπο στους υπολογισμούς του Πεκίνου, της Τεχεράνης και της Μόσχας σχετικά με τις προθέσεις των ΗΠΑ να υποστηρίξουν το Ισραήλ, την Ταϊβάν και την Ουκρανία. Αν μη τι άλλο, η κυβέρνηση Μπάιντεν είναι πιθανό να ενισχύσει τη βοήθεια και τη στήριξη σε αυτές τις χώρες, αποτρέποντας κάθε περαιτέρω επιθετική κίνηση των αντιπάλων των ΗΠΑ.

Ο βάλτος του Αφγανιστάν

Τι γίνεται με τυχόν στρατηγικά κέρδη από την αποχώρηση των ΗΠΑ; Και πάλι, είναι πολύ νωρίς για να βγάλουμε σταθερά συμπεράσματα, αλλά υπάρχουν βάσιμοι λόγοι για να πιστεύουμε ότι η Ουάσιγκτον θα αποκομίσει οφέλη καθώς και ζημίες από την αναχώρησή της από το Αφγανιστάν.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες μπορούν να αποχαιρετήσουν ένα στρατιωτικό βάλτο που στοίχισε τη ζωή σε 2.352 Αμερικανούς στρατιώτες (μαζί με πολλούς περισσότερους Αφγανούς στρατιώτες) και περίπου 2,3 τρισ. δολάρια φορολογουμένων χωρίς να επιτύχει κανένα αποδεδειγμένο στρατηγικό κέρδος. Στην πραγματικότητα, το αντίθετο μπορεί να ειπωθεί ότι ισχύει: Η αφγανική σύγκρουση -ο μακρύτερος πόλεμος στην αμερικανική Ιστορία- είχε εκτρέψει την προσοχή και τους πόρους του αμερικανικού στρατού από αυτό που οι περισσότεροι ανώτεροι αξιωματούχοι θεωρούν ως το πιο σημαντικό έργο για την αντιμετώπιση της ενίσχυσης της ρωσικής και κινεζικής δύναμης στην Ευρώπη και την περιοχή της Ασίας και του Ειρηνικού, αντίστοιχα.

«Για σχεδόν δύο δεκαετίες, οι Ηνωμένες Πολιτείες επικεντρώθηκαν στην καταπολέμηση των βίαιων εξτρεμιστικών οργανώσεων σε συγκρούσεις χαμηλής έντασης που μας άφησαν λιγότερο συγκεντρωμένους και προετοιμασμένους για έναν αγώνα υψηλού επιπέδου εναντίον κοντινών αντιπάλων μας», δήλωσε ο υπουργός Άμυνας Μαρκ Έσπερ Mark, τον Σεπτέμβριο του 2020. Αυτό είναι ατυχές, συνέχισε, καθώς «σήμερα, σε αυτήν την εποχή του μεγάλου ανταγωνισμού δυνάμεων, το υπουργείο Άμυνας έδωσε προτεραιότητα στην Κίνα και στη συνέχεια στη Ρωσία, ως τους κορυφαίους στρατηγικούς ανταγωνιστές μας».

Για τον Έσπερ και τους κορυφαίους στρατηγούς και ναυάρχους της Αμερικής, η αποχώρηση των ΗΠΑ από το Αφγανιστάν (όταν μείνει πίσω και ξεχαστεί η άμεση αμηχανία της άθλιας διαδικασίας εκκένωσης) μπορεί να θεωρηθεί μόνο ανακούφιση. Τώρα, επιτέλους, θα μπορούν πραγματικά να επικεντρωθούν στον προτιμώμενο στόχο τους, την ενίσχυση των αμερικανικών δυνατοτήτων γι’ αυτόν τον «αγώνα υψηλού επιπέδου» με την Κίνα και τη Ρωσία. Τα στρατεύματα και ο εξοπλισμός που είχαν ορισθεί για επιχειρήσεις χαμηλής έντασης στο Αφγανιστάν και τις γύρω περιοχές μπορούν τώρα να επανατοποθετηθούν και να δραστηριοποιηθούν ξανά σε πιο κρίσιμες τοποθεσίες στην Ευρώπη και τον Ειρηνικό. Και το Κογκρέσο, χωρίς αμφιβολία, θα χαρεί περισσότερο να ρίξει χρήματα σε τέτοιες προσπάθειες.

Οι γείτονες της Καμπούλ μετά την αποχώρηση των ΗΠΑ

Οι Αμερικανοί που καθορίζουν τη στρατηγική πολιτική μπορούν επιτέλους να πουν: «Ο βάλτος του Αφγανιστάν είναι τώρα δικό σας πρόβλημα για να το λύσετε». Οι ειδικοί και οι πολιτικοί που ισχυρίζονται ότι η αποχώρηση των ΗΠΑ θα έχει ως αποτέλεσμα ένα καθαρό γεωπολιτικό κέρδος για τη Ρωσία και την Κίνα δεν αναγνωρίζουν ότι το χάος στο Αφγανιστάν και ο επαναστατικός ζήλος των Ταλιμπάν αποτελούν πολύ μεγαλύτερη απειλή για τις πρώην σοβιετικές δημοκρατίες στα νότια σύνορα της Ρωσίας και την Κίνα από ό,τι για τις ΗΠΑ.

Οι δημοκρατίες της Κεντρικής Ασίας φιλοξενούν τους δικούς τους Ισλαμιστές ζηλωτές και αντιμετωπίζουν εδώ και καιρό εσωτερικές αναταραχές λόγω της εκτεταμένης ανισότητας και διαφθοράς. Μερικοί από αυτούς τους ζηλωτές ταξίδεψαν στο Αφγανιστάν για να ενωθούν με τους Ταλιμπάν και τώρα είναι πιθανό να επιστρέψουν στις χώρες τους και να προκαλέσουν περισσότερα προβλήματα εκεί. Οι ρωσικές αρχές ανησυχούν μήπως μια τέτοια διατάραξη εξαπλωθεί στις δικές τους με μουσουλμανικό πληθυσμό περιοχές και έτσι αύξησαν τη στρατιωτική τους βοήθεια στους συμμάχους τους στον ΟΣΣΑ / CSTO.

Ομοίως, οι Κινέζοι φοβούνται ότι οι Ταλιμπάν θα παράσχουν βοήθεια στους αυτονομιστές Ουιγούρους από το Σινγιάνγκ. Αξιωματούχοι της Ρωσίας και της Κίνας συναντήθηκαν με τους ηγέτες των Ταλιμπάν τους τελευταίους μήνες, συναντήσεις που θεωρήθηκαν σε μεγάλο βαθμό στη Δύση ως προσπάθεια να προωθήσουν τα ρωσικά και κινεζικά συμφέροντα στο Αφγανιστάν στην πλάτη της Αμερικής, αλλά πιθανότατα είχαν σκοπό να λάβουν διαβεβαιώσεις από τους Ταλιμπάν ότι δεν θα χρησιμοποιούσαν την επικείμενη νίκη τους για να πυροδοτήσουν εξεγέρσεις εναντίον των γειτόνων τους.

Το πώς θα επηρεάσει η νίκη των Ταλιμπάν τους άλλους γείτονες του Αφγανιστάν -το Ιράν, το Πακιστάν και την Ινδία- απομένει να φανεί, αλλά θα μπορούσαν να υπάρξουν κάποια οφέλη και πρόσθετοι κίνδυνοι και για τις ΗΠΑ. Το Ιράν αντιμετωπίζει την προοπτική χάους στα σύνορά του και μια τεράστια εισροή Αφγανών προσφύγων, που θα επιβαρύνει περαιτέρω την οικονομία που έχει καταστραφεί από τις κυρώσεις και θα αποσπάσει την προσοχή της Τεχεράνης που τώρα στρέφεται εναντίον του Ισραήλ, της Σαουδικής Αραβίας και των ΗΠΑ. Η Ινδία και το Πακιστάν θα πρέπει να ανησυχούν για πιθανή αύξηση των τρομοκρατικών επιθέσεων από ομάδες μαχητών με έδρα το Αφγανιστάν και ενδεχομένως να πλησιάσουν στην Ουάσιγκτον εις βάρος του Πεκίνου και της Μόσχας, αλλά ενδεχομένως να διακινδυνεύσουν και νέες εμπλοκές των ΗΠΑ στην περιοχή.

Μπορούμε να δούμε ότι αρχίζει να διαμορφώνεται μια νέα παγκόσμια σκακιέρα. Αναμφίβολα θα αναδείξει νέους κινδύνους για την Ουάσιγκτον, αλλά μπορεί κάλλιστα να αποδειχθεί ότι είναι προς όφελος των ΗΠΑ, ενώ θα τονίζει τα μειονεκτήματα των αντιπάλων τους. Η διεξαγωγή συγκρούσεων χαμηλής έντασης στην καρδιά της Ευρασίας δεν ήταν ποτέ μια νικηφόρα στρατηγική για τις ΗΠΑ. Αντιθέτως, είναι υψηλότερης προτεραιότητας ο στρατιωτικός συνασπισμός υψηλής τεχνολογίας στην Ευρώπη και στις θαλάσσιες επιχειρήσεις στον Ειρηνικό. Για τη Ρωσία και την Κίνα, ωστόσο, η εμφάνιση ενός επαναστατικού ισλαμικού καθεστώτος στα κακώς προστατευόμενα εσωτερικά σύνορά τους στην Ευρασία θέτει νέους κινδύνους ασφαλείας, που θα τους αναγκάσουν να απομακρύνουν προσοχή και πόρους από το ζωτικό καθήκον της αντιμετώπισης των ΗΠΑ σε πιο κρίσιμους τομείς. Ίσως αυτή να αποδειχθεί μια πρόωρη θεώρηση, αλλά είναι αυτή που βλέπει τις επιπτώσεις της αποχώρησης της Αμερικής από το Αφγανιστάν με μια καθαρή ματιά και όχι από μια κομματική πολιτική προοπτική.

* Ο Μάικλ Κλάρε είναι ανταποκριτής του The Nation για θέματα Άμυνας, ομότιμος καθηγητής Ειρηνευτικών Σπουδών και Μελετών Παγκόσμιας Ασφάλειας στο Hampshire College και ανώτερος επισκέπτης – συνεργάτης του Συλλόγου Ελέγχου Όπλων (ACA) της Ουάσιγκτον. Το άρθρο του δημοσιεύτηκε στο προοδευτικό αμερικανικό περιοδικό The Nation στις 24 Αυγούστου 2021.

Μετάφραση – απόδοση: Αργύρης Παναγόπουλος

avgi.gr